Shenandoah- Big meadows- Loft mountain

Réveil tardif ce matin, on a dormi pendant plus de 12h! Le check out étant à 11h, on se prépare tranquillement, et même presque trop puisque l’on ne quitte le campement qu’à 11h30, oupsy!

Direction Loft Mountains, le premier campement que l’on a fait l’an passé. On se souvient de ce sublime coucher de soleil et espérons bien le revoir à nouveau. Pourtant en arrivant sur le site que l’on a réservé, on se rends compte que les numéros ont changés et que l’on ne vois rien du tout! Ni une ni deux, nous arpentons la boucle A en espérant retrouver notre campement, si possible non réservé. Lorsque nous y arrivons, on se rends compte que quelqu’un y est garé mais semble être hésitant à le réserver. Un tour de camping plu loin, nous retournons au bureau des rangers pour le ‘shotgun’ comme on dit à l’UTC. Tout est bien qui finit bien.

Nous installons tranquillement le campement face au coucher de soleil, grignotons un bout puis partons découvrir l’appalachian trail.
SI vous suivez nos aventures depuis quelques temps vous savez que nous voulions déjà faire ce chemin circulaire l’an passé mais que nous nous étions trompés d’embranchement. Cette fois ci nous partons directement du camp site vers le nord pour être certains d’être sur le bon chemin. En effet, celui-ci est un peu plus entretenu et l’on croise même quelques bambis! Le chemin est plein de points de vue sur la vallée et le soleil couchant, on est vraiment heureux de l’avoir finalement fait!

De retour au campement, Nico tente de faire un feu de camp avec le reste du bois de la veille. Malheureusement celui ci est trop humide et fait plus de fumée qu’il ne chauffe. Tant pis, on pars se coucher dès que le soleil est parti car on a de la route demain…

Pour visionner cette aventure en video cliquez par ici:

Big meadows

Si nous n’avons pas eu froid cette nuit, nos voisins ont quand même trouvé le moyen de gonfler leur matelas vers minuit tout en chantant gaiement, pour la discrétion on repassera.

Le programme de la journée est rando, mais pour cela il nous faut une carte! Nous prenons donc la route vers Skyland et son visitor center pour nous aiguiller. AU détour d’un virage, 3 voitures sont à l’arrêt. Nous nous attendons à une biche qui traverse la route, mais non, c’est bien un ours noir qui se pavane sur le muret sur le côté de la route!

Arrivés à skyland, nous décidons de faire une petite rando dans le coin de 1.3 miles adaptée aux personnes à mobilité réduite. En effet le sol est recouvert de gravier et il y a des bacs tous les km. Si cette rando n’offre pas de vue plongeant sur la vallée, nous croisons néanmoins quelques chipmunk et des écureuils. Il est midi lorsque nous finissons notre rando, nous retournons donc au campement pour manger des pâtes aux olives.

Après une petite sieste, nous repartons pour une rando plus longue (4 miles) : Fisher Gap. On nous promet des cours d’eau ainsi que des chutes d’eau, que demander de plus? Après 45 minutes de descente, nous arrivons aux chutes d’eau, pas très grandes mais très jolies. Elles forment des bassins de temps à autres ou nous essayons de plonger les pieds. D’après Nico (qui a réussit à mettre les pieds en entier dans l’eau), elles sont aussi froides que l’eau de Gaspésie c’est pas peu dire!

Il est 16h lorsque l’on repars et au vu du chemin restant, on se dit qu’il est fort possible que l’ion ne soit pas rentrés avant la nuit. Du coup nous faisons demi tour et repartons pour 45 minutes – 1h de montée.
Une fois rentrés au campground on décide d’allumer un feu pour faire des patates en robe de chambre ainsi que du pop corn.
Le bois étant plein d’humidité et produisant beaucoup de fumée, N’ael en profite pour faire des chouettes photos en jouant avec le coucher du soleil.

New York – Big meadows

Cette nuit n’ayant pas été pluvieuse, il nous a été plus facile de dormir! Le soleil nous réveille et nous préparons tranquillement le petit déjeuner au pied de la plateforme.
Nico profite d’une douche chaude pendant que N’ael écrit le carnet de voyage puis celui-ci recommande fortement à N’ael d’aller prendre une douche. Ici c’est le grand luxe, les douches sont gratuites et le carrelage est chauffé!

Pendant que nous emballons la tente, Nico reçoit un message vocal de Reserve America nous indiquant que du fait de l’Ouragan Irma, notre réservation a été annulée. Okay mais laquelle?
Bon, un nouveau stop-internet-Wallamart s’impose, d’autant plus qu’on a oublié notre ouvre boite au canada!
Au détour d’un rayon, N’ael découvre des Onesies Bouricot et décide de s’en acheter un. Nico choisit une version Mario, avec moustache intégrée s’il vous plait!

ça nous tiendras chaud à Shenandoah!

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Il est maintenant 10h30 et nous n’avons pas bougé de New York… Sachant que nous en avons pour 7h de route, il serait bien de se mettre en mouvement! Le trajet se passe sans encombres, pour gagner du temps nous mangerons dirrectement dans la voiture car on espère bien arriver avant le coucher du soleil…

Nous arrivons finalement vers 18h30, le soleil n’est pas encore couché mais la pénombre s’installe. Comme à son habitude, Shenandoah nous accueille avec quelques bambis sur notre campement.

Une salade au thon plus tard et nous voilà confortablement emmitouflés dans nos onesies pour la nuit

 

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En route pour Shenandoah

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Techniquement Shenandoah n’est pas très loin de Washington (200km) mais comme il n’y a pas d’autoroute tout du long, le trajet est un peu long. Pour aller à Loft Mountains, au su du parc de Shenandoah nous empruntons dans un premier temps la fameuse route 66. Puis nous continuons sur une petite route départementale (ou équivalent aux US) qui nous mène doucement vers les montages.

En arrivant dans le Shenandoah National Park, nous avons l’heureuse surprise de voir qu’aujourd’hui est un « entry free day« , nous faisant donc économiser une quinzaine de dollars.

Nous arrivons au site de camping vers 13h et l’accueil n’est pas encore ouvert à cette heure ci. Nous arrêtons donc la voiture pour attendre l’ouverture et en profitions pour lire la documentation sur les ours et les randonnées du coin. Un homme un peu bizarre discute avec un randonneur qui a quitté son boulot pour réaliser la traverser de l’Appalachian Trail. Ce chemin parcours les montagnes Appalaches sur la cote ouest des Etats unis et fait environ 3510 km de long.

Le monsieur bizarre parle de destinée sacrée et dit s’être fait voler toutes ses affaires par quelqu’un la veille… Le randonneur lui fait alors remarquer que c’est interdit de séjourner plus d’un moins dans le camping et que c’est probablement un ranger qui a récupérer ses affaires pour libérer l’emplacement.

Dans la mesure ou nous avons déjà réservé notre emplacement (et que nous commençons à avoir très faim) nous laissons ces deux la à leur discussion et rejoignons notre camp site.

Sur le site, nous trouvons une « Bear Box » pour ranger toute la nourriture et l’équipement de cuisine hors de portée des animaux sauvages

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Après avoir mangé, nous repartons nous enregistrer à l’accueil équipés de nos chaussures de rando car nous espérons nous balader un peu avant le coucher du soleil. Une fois les papiers signés, nous nous aventurons donc sur une fraction de l’Appalachian trail, censé faire le tour du camping. (une carte est disponible à la fin de cet article)

Le début du chemin est peu dégagé mais nous parvenons à nous faufiler entre les arbres jusqu’à une intersection. A gauche le camp site, à droite l’Appalachian Trail, a droite toute donc! Au bout d’une heure de marche, N’ael commence à se demande pourquoi le chemin ne fait que descendre tout droit…

On est censés tourner quand même!

D’autant plus que le chemin n’a pas l’air très  emprunté…Il arrive souvent que des buissons nous barrent la route où que l’un d’entre nous doive écarter une branche pour permettre à l’autre de passer… 30 minutes plus tard Nico atteins une nouvelle intersection, N’ael en profite pour aller regarder si un éventuel panneau indique notre emplacement. Et oui, effectivement, nous nous sommes trompés au premier embranchement, nous étions partis sur le grand chemin de l’Apalachian!

Peu envieux de refaire 1h30 de rando en montée (d’autant plus que le jour commence à descendre) nous décidons de rentrer par la route, tant qu’à faire nous nous essayons au stop

C’est autorité en virginie occidentale au moins? demande N’ael

Peu importe, 10 minutes plus tard un couple de New Yorkais s’arrêtent et nous proposent de nous déposer au camp site. Leur voiture est vieille, fait un boucan pas croyable et n’est pas très propre mais nous sommes bien heureux de troquer 1h30 de marche contre 20 minutes de voiture.

Une fois rentrés à la tente, Nico et N’ael entreprennent d’aller à la douche… Avec un petit stop au magasin de souvenirs d’abord. Comme les nuits sont fraîches, Nico craque pour un bon gros plaid à l’effigie de Shenandoah.. Très kitch!

Dans le parc les douches son payantes, ce qui est compréhensible car amener de l’eau au sommet ne doit pas être chose aisée. Heureusement, il y a une machine qui permet de changer les billets en pièces de 25c.

Une fois la douche prise, Nico fait un tour à la cafétéria pour acheter un sac de glace car sans électricité, le mini frigo dans lequel nous gardons la nourriture ne vas pas rester frais longtemps…dsc_0954

Nous avons la chance d’avoir réservé le camp site avec la plus jolie vue du camping. en effet nous profitons d’un superbe coucher du soleil en préparant à manger.

Notre voisin arrive finalement lorsque nous faisons chauffer l’eau, zut on ne serai pas tous seul cette nuit. Il installe une bâche entre 2 arbres qu’il stérilise à l’anti insecte. Nous n’avions jamais vu quelqu’un en mettre autant!

Malheureusement nous partons nous coucher avant qu’il ait fini de s’installer donc nous ne comprenons pas comment il a installé sa tente… Ma supposition est qu’il a par la suite installé un hamac.

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