Shenandoah- Big meadows- Loft mountain

Réveil tardif ce matin, on a dormi pendant plus de 12h! Le check out étant à 11h, on se prépare tranquillement, et même presque trop puisque l’on ne quitte le campement qu’à 11h30, oupsy!

Direction Loft Mountains, le premier campement que l’on a fait l’an passé. On se souvient de ce sublime coucher de soleil et espérons bien le revoir à nouveau. Pourtant en arrivant sur le site que l’on a réservé, on se rends compte que les numéros ont changés et que l’on ne vois rien du tout! Ni une ni deux, nous arpentons la boucle A en espérant retrouver notre campement, si possible non réservé. Lorsque nous y arrivons, on se rends compte que quelqu’un y est garé mais semble être hésitant à le réserver. Un tour de camping plu loin, nous retournons au bureau des rangers pour le ‘shotgun’ comme on dit à l’UTC. Tout est bien qui finit bien.

Nous installons tranquillement le campement face au coucher de soleil, grignotons un bout puis partons découvrir l’appalachian trail.
SI vous suivez nos aventures depuis quelques temps vous savez que nous voulions déjà faire ce chemin circulaire l’an passé mais que nous nous étions trompés d’embranchement. Cette fois ci nous partons directement du camp site vers le nord pour être certains d’être sur le bon chemin. En effet, celui-ci est un peu plus entretenu et l’on croise même quelques bambis! Le chemin est plein de points de vue sur la vallée et le soleil couchant, on est vraiment heureux de l’avoir finalement fait!

De retour au campement, Nico tente de faire un feu de camp avec le reste du bois de la veille. Malheureusement celui ci est trop humide et fait plus de fumée qu’il ne chauffe. Tant pis, on pars se coucher dès que le soleil est parti car on a de la route demain…

Pour visionner cette aventure en video cliquez par ici:

Big meadows

Si nous n’avons pas eu froid cette nuit, nos voisins ont quand même trouvé le moyen de gonfler leur matelas vers minuit tout en chantant gaiement, pour la discrétion on repassera.

Le programme de la journée est rando, mais pour cela il nous faut une carte! Nous prenons donc la route vers Skyland et son visitor center pour nous aiguiller. AU détour d’un virage, 3 voitures sont à l’arrêt. Nous nous attendons à une biche qui traverse la route, mais non, c’est bien un ours noir qui se pavane sur le muret sur le côté de la route!

Arrivés à skyland, nous décidons de faire une petite rando dans le coin de 1.3 miles adaptée aux personnes à mobilité réduite. En effet le sol est recouvert de gravier et il y a des bacs tous les km. Si cette rando n’offre pas de vue plongeant sur la vallée, nous croisons néanmoins quelques chipmunk et des écureuils. Il est midi lorsque nous finissons notre rando, nous retournons donc au campement pour manger des pâtes aux olives.

Après une petite sieste, nous repartons pour une rando plus longue (4 miles) : Fisher Gap. On nous promet des cours d’eau ainsi que des chutes d’eau, que demander de plus? Après 45 minutes de descente, nous arrivons aux chutes d’eau, pas très grandes mais très jolies. Elles forment des bassins de temps à autres ou nous essayons de plonger les pieds. D’après Nico (qui a réussit à mettre les pieds en entier dans l’eau), elles sont aussi froides que l’eau de Gaspésie c’est pas peu dire!

Il est 16h lorsque l’on repars et au vu du chemin restant, on se dit qu’il est fort possible que l’ion ne soit pas rentrés avant la nuit. Du coup nous faisons demi tour et repartons pour 45 minutes – 1h de montée.
Une fois rentrés au campground on décide d’allumer un feu pour faire des patates en robe de chambre ainsi que du pop corn.
Le bois étant plein d’humidité et produisant beaucoup de fumée, N’ael en profite pour faire des chouettes photos en jouant avec le coucher du soleil.

New York – Big meadows

Cette nuit n’ayant pas été pluvieuse, il nous a été plus facile de dormir! Le soleil nous réveille et nous préparons tranquillement le petit déjeuner au pied de la plateforme.
Nico profite d’une douche chaude pendant que N’ael écrit le carnet de voyage puis celui-ci recommande fortement à N’ael d’aller prendre une douche. Ici c’est le grand luxe, les douches sont gratuites et le carrelage est chauffé!

Pendant que nous emballons la tente, Nico reçoit un message vocal de Reserve America nous indiquant que du fait de l’Ouragan Irma, notre réservation a été annulée. Okay mais laquelle?
Bon, un nouveau stop-internet-Wallamart s’impose, d’autant plus qu’on a oublié notre ouvre boite au canada!
Au détour d’un rayon, N’ael découvre des Onesies Bouricot et décide de s’en acheter un. Nico choisit une version Mario, avec moustache intégrée s’il vous plait!

ça nous tiendras chaud à Shenandoah!

(insérer scan)

Il est maintenant 10h30 et nous n’avons pas bougé de New York… Sachant que nous en avons pour 7h de route, il serait bien de se mettre en mouvement! Le trajet se passe sans encombres, pour gagner du temps nous mangerons dirrectement dans la voiture car on espère bien arriver avant le coucher du soleil…

Nous arrivons finalement vers 18h30, le soleil n’est pas encore couché mais la pénombre s’installe. Comme à son habitude, Shenandoah nous accueille avec quelques bambis sur notre campement.

Une salade au thon plus tard et nous voilà confortablement emmitouflés dans nos onesies pour la nuit

 

(insérer scan)

Shenandoah Big Meadows

Le check out étant à 11h nous avons un peu de temps ce matin. On savoure notre café en regardant le soleil se lever, puis rangeons nos affaires.

Notre voisin anti-insectes est déjà parti depuis longtemps, nous ne saurons donc jamais quel était son système de tente.

Arrivés à Big Meadows vers 3h, nous avons la surprise de découvrir un bambi sur notre emplacement. Il ne reste pas longtemps car il a peur mais en révérons beaucoup d’autres par la suite. Après avoir monté la te,te et mangé un couscous (peu) réhydraté nous partons randonner vers les cascades que le ranger de l’accueil nous a conseillé.

Dark Hollow falls map

Chose pratique, le départ du chemin de rando est au bout de notre site de camping! Le chemin commence au travers de la foret puis croise la route. De là, la descente commence, on longe le ruisseau qui s’élargit au fur et à mesure jusqu’à donner des mini chutes et des bassins.

Comme il fait chaut, on profite des bassins pour plonger nos pieds et se rafraichir. Apparement ce n’est pas habituel car les touristes chinois nous prennent en photo et les américains nous dévisagent… On repars tranquillement jusqu’à arriver en bas de la plus grosse chute d’eau. N’ael décide de replonger  les pieds puis les genoux alors que Nico escalade… Finalement les chinois prenennt le coup et plongent aussi les pieds, mais juste le temps d’un selfie!

Après la trempouille, nous décidons de remonter tout ce que l’on a descendu. On croise une famille d’américains où visiblement seule la mère est contente de la randonnée. Le père et les 2 fils réclament à manger et râlent à haute voix.img_20160826_164730

Soudain N’ael voit un mouvement sur la gauche. en effet, un ours adolescent cherche de la nourriture tranquillement dans le ruisseau. Nous nous arrêtons pour le contempler comme nous n’avons pas l’appareil photo. Et c’est là que nous nous faisons rattraper par les américains bruyants… N’ael leur fait signe de rester discrets car il y a un ours mais au lieu de baisser la voix, ceux-ci s’écrient « A BEAR! » Pour la discrétion on repassera…

 

En continuant la montée nous essayons de prévenir les gens mais ils semblent plus blasés qu’autre chose….
En traversant la route nous passons dans la foret et N’ael aperçoit un bébé ours

-Awn il est trop chou!

-Oui, enfin s’il y a bébé, il y a maman pas loin… réplique  Nico

En effet, de l’autre coté de la route, maman ours fouille le sol à la recherche de nourriture et on entends du bruit venant d’en face de nous.

Pour éviter de tourner le dos à l’ours (il parait qu’il ne faut jamais faire ça, d’après les rangers ça nous fait passer pour des proies), N’ael avance à reculons tandis que Nico regarde devant lui.

Heureusement ce n’est que Bambi et nous pouvons continuer la route tranquillement jusqu’à la tente.

Avant d’aller prendre notre douche, nous pausons et buvons de l’eau. C’est là que Nounours décide de continuer sa rando et de venir nous dire bonjour. Cette fois ci nous avons l’appareil photos et le mitraillons. Il finit par se mettre sur ses deux pattes arrières et pars chasser un oiseau… C’est fichtrement rapide un ours!

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Comme la veille, les douches sont payantes donc nous économisons l’eau en nous lavant à tour de rôle dans la même douche. Nous tentons d’acheter quelques victuailles pour agrémenter notre souper mais la cafétéria n’offre que très peu de choix, nous rentrons donc à la tente.

Ayant acheté des cartes postales la veille, nous les écrivons et partons en quête de timbres. Au sommet du campground se trouve un hôtel avec une boutique souvenir. La caissière est occupée a monter des photos d’ours à tous les clients car apparemment il u en a un qui traîne dans le coin et les rangers sont à sa poursuite. Se pourrait-il que ce soit celui qui était venu nous faire coucou?

Une fois les cartes postales mises dans la boite au lettre, nous redescendons à l’entrée du campement pour visiter le campstore. La cafétéria est bien mieux fournie et nous achetons pop corn, chips au vinaigre, bière et bonbons pour Nico.

Nous rentrons enfin à la tente pour manger notre repas du soir et se préparer à dormir. Le temps que l’on finisse de mander, il fait déja nuit. Nous décidons donc de nous poser pour regarder les étoiles avant de nous endormir. En effet, il y a tellement peu de pollution lumineuse qu’il nous est très facile d’observer les étoiles