Shenandoah- Big meadows- Loft mountain

Réveil tardif ce matin, on a dormi pendant plus de 12h! Le check out étant à 11h, on se prépare tranquillement, et même presque trop puisque l’on ne quitte le campement qu’à 11h30, oupsy!

Direction Loft Mountains, le premier campement que l’on a fait l’an passé. On se souvient de ce sublime coucher de soleil et espérons bien le revoir à nouveau. Pourtant en arrivant sur le site que l’on a réservé, on se rends compte que les numéros ont changés et que l’on ne vois rien du tout! Ni une ni deux, nous arpentons la boucle A en espérant retrouver notre campement, si possible non réservé. Lorsque nous y arrivons, on se rends compte que quelqu’un y est garé mais semble être hésitant à le réserver. Un tour de camping plu loin, nous retournons au bureau des rangers pour le ‘shotgun’ comme on dit à l’UTC. Tout est bien qui finit bien.

Nous installons tranquillement le campement face au coucher de soleil, grignotons un bout puis partons découvrir l’appalachian trail.
SI vous suivez nos aventures depuis quelques temps vous savez que nous voulions déjà faire ce chemin circulaire l’an passé mais que nous nous étions trompés d’embranchement. Cette fois ci nous partons directement du camp site vers le nord pour être certains d’être sur le bon chemin. En effet, celui-ci est un peu plus entretenu et l’on croise même quelques bambis! Le chemin est plein de points de vue sur la vallée et le soleil couchant, on est vraiment heureux de l’avoir finalement fait!

De retour au campement, Nico tente de faire un feu de camp avec le reste du bois de la veille. Malheureusement celui ci est trop humide et fait plus de fumée qu’il ne chauffe. Tant pis, on pars se coucher dès que le soleil est parti car on a de la route demain…

Pour visionner cette aventure en video cliquez par ici:

Big meadows

Si nous n’avons pas eu froid cette nuit, nos voisins ont quand même trouvé le moyen de gonfler leur matelas vers minuit tout en chantant gaiement, pour la discrétion on repassera.

Le programme de la journée est rando, mais pour cela il nous faut une carte! Nous prenons donc la route vers Skyland et son visitor center pour nous aiguiller. AU détour d’un virage, 3 voitures sont à l’arrêt. Nous nous attendons à une biche qui traverse la route, mais non, c’est bien un ours noir qui se pavane sur le muret sur le côté de la route!

Arrivés à skyland, nous décidons de faire une petite rando dans le coin de 1.3 miles adaptée aux personnes à mobilité réduite. En effet le sol est recouvert de gravier et il y a des bacs tous les km. Si cette rando n’offre pas de vue plongeant sur la vallée, nous croisons néanmoins quelques chipmunk et des écureuils. Il est midi lorsque nous finissons notre rando, nous retournons donc au campement pour manger des pâtes aux olives.

Après une petite sieste, nous repartons pour une rando plus longue (4 miles) : Fisher Gap. On nous promet des cours d’eau ainsi que des chutes d’eau, que demander de plus? Après 45 minutes de descente, nous arrivons aux chutes d’eau, pas très grandes mais très jolies. Elles forment des bassins de temps à autres ou nous essayons de plonger les pieds. D’après Nico (qui a réussit à mettre les pieds en entier dans l’eau), elles sont aussi froides que l’eau de Gaspésie c’est pas peu dire!

Il est 16h lorsque l’on repars et au vu du chemin restant, on se dit qu’il est fort possible que l’ion ne soit pas rentrés avant la nuit. Du coup nous faisons demi tour et repartons pour 45 minutes – 1h de montée.
Une fois rentrés au campground on décide d’allumer un feu pour faire des patates en robe de chambre ainsi que du pop corn.
Le bois étant plein d’humidité et produisant beaucoup de fumée, N’ael en profite pour faire des chouettes photos en jouant avec le coucher du soleil.

Shenandoah – Big Meadows – River State Park

-N’ael, je crois qu’il y a un Bambi qui cherche à manger sous la tente

-Mmrhl?

-Enfin, j’espère que c’est Bambi… Au vu du bruit lourd de respiration on dirait plus un ours…

*La tente bouge et on entends un grognement*

-N’ael…. je crois qu’il y a un ours qui veux manger la tente…

-Mmrhl?

 

Nico se lève, alors que N’ael est toujours enroulée dans les couvertures et peine à se réveiller. Un nouveau choc sourd et un grognement se font entendre de l’autre côté de la tente. Nico réplique par un coup  sur la toile. On entends des bruits de pas et un bruissement dans les fauves.

Puis un nouveau coup, du coté  de N’ael qui n’a toujours pas émergé. Nico réplique et le fauteur de trouble viens frapper sur la gauche de la tente. Nouvelle réplique de Nico. N’ael est à présent sorti des couvertures et (a peu près) réveillé.

-Je vais sortir doucement voir ce qu’il se passe, décide Nico

-C’est qui le numéro des ranger déjà?

Nico ouvre délicatement la doublure de la tente mais descend un peu vite la fermeture éclair de la toile principale. Notre visiteur prends peur et on entends un bon gros fouillis de feuilles et de grognements

-Ah bah oui, c’était bien un ours…

L’ours en question est donc désormais dans l’arbre au dessus de nous. Il a l’air de s’y plaire car plein de fruits s’y trouvent et il festoie…

Même s’il se déplace avec agilité dans l’arbre, nous préférons sortir de la tente pour le cas ou il perde l’équilibre et s’écrase sur la tente….


Le soleil se lève doucement et il commence à faire faim… Lorsque l’on ouvre la Bear Box pour récupérer le réchaud et le café, l’ours tourne la tête et commence à nous dévisager… On vas peut être aller prendre le café chez les voisins qui sont réveillés eux aussi et qui nous font signe qu’un ours se goinfre au dessus de nous. Oui, on sait.

Finalement, une petite heure plus tard monsieur l’ours, le ventre bien rempli, décide de redescendre de son arbre et de nous laisser le champ libre pour démonter la tente.

Nous remballons donc les affaires tranquillement et Nico commence à faire des aller-retour à la voiture.

Au retour d’un voyage, Nico est suivi par une saucisse sur pattes, toute contente d’avoir quelqu’un avec qui jouer. N’ael referme la tente et commence à le caresser. Nico repars pour un voyage à la voiture et, de sa main libre claque des doigts. Son ami le chien se lève d’un coup dédaignant N’ael et se remet à suivre Nico. Finalement Nico retrouveras son maître un peu plus tard.

Nous sommes fin prêts a quitter ce très chouette camping. Comme nous n’avons qu’une heure de route jusqu’au prochain camping, nous décidons de nous arrêter un pu plus loin pour faire une petite rando.

Cette petite rando de 2h, (selon les panneaux) nous emmène au point culminant de Shenandoah. La rando n’est pas trop abrupte et nous croisons peu de monde sur le trajet. Un couple s’extasie sur la présence d’animaux sauvage, nous n’osons pas leur parler de notre rencontre matinale, de peur de les voir partir en courant…

Arrivés au sommet, seul Nico arrive à avancer vers la corniche. Le vertige de N’ael est bien trop fort et iel  reste à attendre à la lisière des buissons

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Une fois l’exploration de Nico finie, nous redescendons à la voiture. Il ne nous aura fallu qu’une heure pour faire le trajet et la fraîcheur des bosquets rendait la randonnée très agréable.

La faim commence à se faire sentir, on s’arête donc pour pic niquer sur la première aire de repos que l’on trouve puis direction notre prochain camping.

Pour y accéder nous devons redescendre des montagnes – et donc du parc de Shenandoah – et retraverser quelques petites villes typiques des USA.

Nous arrivons finalement à notre destination en début d’après midi. L’accueil nous indiaue que nous pouvons choisir notre spot pour camper à notre convenance. Nous commençons donc notre repérage. Les emplacements sont tellement grands que l’on aurait pu y loger 6 tentes comme la notre!

Malheureusement les meilleurs spots sont pris par des partisans de Trump ( petite affichette sur le camp site ET sur leur voiture) , nous nous rabattons donc sur un emplacement proche – mais pas trop- des toilettes et des douches.

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Après avoir monté la tente et installé nos affaires, nous allons nous baigner. En effet le camping est placé à coté d’une rivière ou il est possible de nager et de faire du kayak.

Apparemment ce camping est aussi très prisé d’une grand famille hispanique qui ont décidé de fêter un événement ici. Musique et enfants de partout! Nous essayons de nous mettre à l’eau dans un premier spot sans blesser qui que ce soit. La zone est sujette à un fort courant et il faut donc agripper aux rochers pour avancer. Nous décidons finalement de trouver un endroit plus calme et moins dangereux pour nous baigner… Un bras de la rivière plus calme nous offre cette opportunité, même si la profondeur n’est pas énorme,nous barbotons tranquillement une petite heure puis rentrons au campement pour nous laver. Ici l’eau n’est pas payante

-On mange quoi ce soir?

-Des pâtes à la crème? Avec de la bière?

-Dans ce cas là, il nous faut trouver un supermarché!

Nous partons donc sur la route en quête d’une épicerie quelconque. Après quelques demi tours, nous trouvons un énorme Wallmart qui réalisera nos rêves les plus fous en terme de nom nom

Rentrés a la tente nous décidons de préparer le repas au feu de bois. Une fois les pâtes cuites et dévorées, nous faisons sauter le pop corn que nous dégustons avec une bonne bière. Il fait déjà nuit et nous commençons a nous faire attaquer par les moustiques, et partons donc nous réfugier dans la tente pour la nuit!

Shenandoah Big Meadows

Le check out étant à 11h nous avons un peu de temps ce matin. On savoure notre café en regardant le soleil se lever, puis rangeons nos affaires.

Notre voisin anti-insectes est déjà parti depuis longtemps, nous ne saurons donc jamais quel était son système de tente.

Arrivés à Big Meadows vers 3h, nous avons la surprise de découvrir un bambi sur notre emplacement. Il ne reste pas longtemps car il a peur mais en révérons beaucoup d’autres par la suite. Après avoir monté la te,te et mangé un couscous (peu) réhydraté nous partons randonner vers les cascades que le ranger de l’accueil nous a conseillé.

Dark Hollow falls map

Chose pratique, le départ du chemin de rando est au bout de notre site de camping! Le chemin commence au travers de la foret puis croise la route. De là, la descente commence, on longe le ruisseau qui s’élargit au fur et à mesure jusqu’à donner des mini chutes et des bassins.

Comme il fait chaut, on profite des bassins pour plonger nos pieds et se rafraichir. Apparement ce n’est pas habituel car les touristes chinois nous prennent en photo et les américains nous dévisagent… On repars tranquillement jusqu’à arriver en bas de la plus grosse chute d’eau. N’ael décide de replonger  les pieds puis les genoux alors que Nico escalade… Finalement les chinois prenennt le coup et plongent aussi les pieds, mais juste le temps d’un selfie!

Après la trempouille, nous décidons de remonter tout ce que l’on a descendu. On croise une famille d’américains où visiblement seule la mère est contente de la randonnée. Le père et les 2 fils réclament à manger et râlent à haute voix.img_20160826_164730

Soudain N’ael voit un mouvement sur la gauche. en effet, un ours adolescent cherche de la nourriture tranquillement dans le ruisseau. Nous nous arrêtons pour le contempler comme nous n’avons pas l’appareil photo. Et c’est là que nous nous faisons rattraper par les américains bruyants… N’ael leur fait signe de rester discrets car il y a un ours mais au lieu de baisser la voix, ceux-ci s’écrient « A BEAR! » Pour la discrétion on repassera…

 

En continuant la montée nous essayons de prévenir les gens mais ils semblent plus blasés qu’autre chose….
En traversant la route nous passons dans la foret et N’ael aperçoit un bébé ours

-Awn il est trop chou!

-Oui, enfin s’il y a bébé, il y a maman pas loin… réplique  Nico

En effet, de l’autre coté de la route, maman ours fouille le sol à la recherche de nourriture et on entends du bruit venant d’en face de nous.

Pour éviter de tourner le dos à l’ours (il parait qu’il ne faut jamais faire ça, d’après les rangers ça nous fait passer pour des proies), N’ael avance à reculons tandis que Nico regarde devant lui.

Heureusement ce n’est que Bambi et nous pouvons continuer la route tranquillement jusqu’à la tente.

Avant d’aller prendre notre douche, nous pausons et buvons de l’eau. C’est là que Nounours décide de continuer sa rando et de venir nous dire bonjour. Cette fois ci nous avons l’appareil photos et le mitraillons. Il finit par se mettre sur ses deux pattes arrières et pars chasser un oiseau… C’est fichtrement rapide un ours!

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Comme la veille, les douches sont payantes donc nous économisons l’eau en nous lavant à tour de rôle dans la même douche. Nous tentons d’acheter quelques victuailles pour agrémenter notre souper mais la cafétéria n’offre que très peu de choix, nous rentrons donc à la tente.

Ayant acheté des cartes postales la veille, nous les écrivons et partons en quête de timbres. Au sommet du campground se trouve un hôtel avec une boutique souvenir. La caissière est occupée a monter des photos d’ours à tous les clients car apparemment il u en a un qui traîne dans le coin et les rangers sont à sa poursuite. Se pourrait-il que ce soit celui qui était venu nous faire coucou?

Une fois les cartes postales mises dans la boite au lettre, nous redescendons à l’entrée du campement pour visiter le campstore. La cafétéria est bien mieux fournie et nous achetons pop corn, chips au vinaigre, bière et bonbons pour Nico.

Nous rentrons enfin à la tente pour manger notre repas du soir et se préparer à dormir. Le temps que l’on finisse de mander, il fait déja nuit. Nous décidons donc de nous poser pour regarder les étoiles avant de nous endormir. En effet, il y a tellement peu de pollution lumineuse qu’il nous est très facile d’observer les étoiles

En route pour Shenandoah

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Techniquement Shenandoah n’est pas très loin de Washington (200km) mais comme il n’y a pas d’autoroute tout du long, le trajet est un peu long. Pour aller à Loft Mountains, au su du parc de Shenandoah nous empruntons dans un premier temps la fameuse route 66. Puis nous continuons sur une petite route départementale (ou équivalent aux US) qui nous mène doucement vers les montages.

En arrivant dans le Shenandoah National Park, nous avons l’heureuse surprise de voir qu’aujourd’hui est un « entry free day« , nous faisant donc économiser une quinzaine de dollars.

Nous arrivons au site de camping vers 13h et l’accueil n’est pas encore ouvert à cette heure ci. Nous arrêtons donc la voiture pour attendre l’ouverture et en profitions pour lire la documentation sur les ours et les randonnées du coin. Un homme un peu bizarre discute avec un randonneur qui a quitté son boulot pour réaliser la traverser de l’Appalachian Trail. Ce chemin parcours les montagnes Appalaches sur la cote ouest des Etats unis et fait environ 3510 km de long.

Le monsieur bizarre parle de destinée sacrée et dit s’être fait voler toutes ses affaires par quelqu’un la veille… Le randonneur lui fait alors remarquer que c’est interdit de séjourner plus d’un moins dans le camping et que c’est probablement un ranger qui a récupérer ses affaires pour libérer l’emplacement.

Dans la mesure ou nous avons déjà réservé notre emplacement (et que nous commençons à avoir très faim) nous laissons ces deux la à leur discussion et rejoignons notre camp site.

Sur le site, nous trouvons une « Bear Box » pour ranger toute la nourriture et l’équipement de cuisine hors de portée des animaux sauvages

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Après avoir mangé, nous repartons nous enregistrer à l’accueil équipés de nos chaussures de rando car nous espérons nous balader un peu avant le coucher du soleil. Une fois les papiers signés, nous nous aventurons donc sur une fraction de l’Appalachian trail, censé faire le tour du camping. (une carte est disponible à la fin de cet article)

Le début du chemin est peu dégagé mais nous parvenons à nous faufiler entre les arbres jusqu’à une intersection. A gauche le camp site, à droite l’Appalachian Trail, a droite toute donc! Au bout d’une heure de marche, N’ael commence à se demande pourquoi le chemin ne fait que descendre tout droit…

On est censés tourner quand même!

D’autant plus que le chemin n’a pas l’air très  emprunté…Il arrive souvent que des buissons nous barrent la route où que l’un d’entre nous doive écarter une branche pour permettre à l’autre de passer… 30 minutes plus tard Nico atteins une nouvelle intersection, N’ael en profite pour aller regarder si un éventuel panneau indique notre emplacement. Et oui, effectivement, nous nous sommes trompés au premier embranchement, nous étions partis sur le grand chemin de l’Apalachian!

Peu envieux de refaire 1h30 de rando en montée (d’autant plus que le jour commence à descendre) nous décidons de rentrer par la route, tant qu’à faire nous nous essayons au stop

C’est autorité en virginie occidentale au moins? demande N’ael

Peu importe, 10 minutes plus tard un couple de New Yorkais s’arrêtent et nous proposent de nous déposer au camp site. Leur voiture est vieille, fait un boucan pas croyable et n’est pas très propre mais nous sommes bien heureux de troquer 1h30 de marche contre 20 minutes de voiture.

Une fois rentrés à la tente, Nico et N’ael entreprennent d’aller à la douche… Avec un petit stop au magasin de souvenirs d’abord. Comme les nuits sont fraîches, Nico craque pour un bon gros plaid à l’effigie de Shenandoah.. Très kitch!

Dans le parc les douches son payantes, ce qui est compréhensible car amener de l’eau au sommet ne doit pas être chose aisée. Heureusement, il y a une machine qui permet de changer les billets en pièces de 25c.

Une fois la douche prise, Nico fait un tour à la cafétéria pour acheter un sac de glace car sans électricité, le mini frigo dans lequel nous gardons la nourriture ne vas pas rester frais longtemps…dsc_0954

Nous avons la chance d’avoir réservé le camp site avec la plus jolie vue du camping. en effet nous profitons d’un superbe coucher du soleil en préparant à manger.

Notre voisin arrive finalement lorsque nous faisons chauffer l’eau, zut on ne serai pas tous seul cette nuit. Il installe une bâche entre 2 arbres qu’il stérilise à l’anti insecte. Nous n’avions jamais vu quelqu’un en mettre autant!

Malheureusement nous partons nous coucher avant qu’il ait fini de s’installer donc nous ne comprenons pas comment il a installé sa tente… Ma supposition est qu’il a par la suite installé un hamac.

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